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COVID-19 y Cláusulas de fuerza mayor: ¿Está cubierto?

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Calum Covell , última actualización 9 de agosto de 2020

Ilustración digital de un contrato

Las empresas que enfrentan graves interrupciones como resultado del brote de COVID-19 buscan cada vez más respuestas a sus preguntas: ¿Qué pasa si mi cadena de suministro se interrumpe? ¿Qué pasa si no puedo cumplir con mis propias obligaciones contractuales? ¿Y estoy lo suficientemente cubierto para estos escenarios? Esta publicación buscará responder esas preguntas y analizar la fuerza mayor y otros factores como componentes clave de los contratos comerciales que pueden proteger su negocio.null

¿Dónde se encuentra si usted o su proveedor no pueden cumplir con las obligaciones contractuales?

Sus derechos legales y sus responsabilidades, así como las de su proveedor , se describirán específicamente en el contrato mismo. Estará obligado a cumplir con sus obligaciones contractuales, ya sea proporcionar bienes o servicios, según lo estipulado en el contrato. Si no cumple con sus obligaciones como se detalla en el contrato, es posible que sea responsable de un incumplimiento del contrato.

Sin embargo, debido al impacto imprevisto que las restricciones de viaje y las pautas gubernamentales están teniendo en las empresas, existen potencialmente dos disposiciones que lo eximirán de sus obligaciones contractuales: fuerza mayor y frustración contractual .

¿Qué es una cláusula de fuerza mayor? ¿Y cómo podría ayudar?

Una cláusula de fuerza mayor especificará en su contrato cómo deben manejar las partes el no poder cumplir con sus obligaciones contractuales debido a eventos imprevistos que están fuera del control de las partes. Las cláusulas de fuerza mayor pueden diferir de un contrato a otro, especificando los próximos pasos propuestos para las partes involucradas, así como lo que constituirá y no constituirá fuerza mayor.

Al revisar las cláusulas de fuerza mayor en su contrato, considere lo siguiente:

  • ¿Se cubre una pandemia o epidemia como parte de la cláusula?
  • Si no se menciona específicamente una pandemia o epidemia, ¿se cubrirían sus circunstancias con una redacción más general? Por ejemplo, ¿está cubierto en cambio por “acción gubernamental”, “crisis” u otro lenguaje de interferencia política que pueda usarse en cláusulas de fuerza mayor?
  • ¿Sus circunstancias satisfacen todos los requisitos para constituir fuerza mayor?

Tenga en cuenta que incluso si está cubierto por este tipo de cláusula, también deberá establecer que la pandemia actual le ha impedido cumplir con sus obligaciones contractuales. Esto podría deberse, por ejemplo, a que su personal no pudo trabajar y los productos necesarios no pudieron obtenerse como resultado directo de las medidas implementadas por el gobierno a raíz de la pandemia de COVID-19. Para basarse en fuerza mayor, también debe poder demostrar que tomó las medidas razonables para evitar que se produzca la infracción.null

¿Qué sucede si puede confiar en una fuerza mayor?

Si puede establecer fuerza mayor, la parte afectada estará exenta de cumplir la mayoría, si no todas, de sus obligaciones contractuales. A menudo, esto significa que evitará la rescisión del contrato por defecto. Sin embargo, si la situación actual se desarrolla y hay un período prolongado de fuerza mayor, es posible que usted y / u otras partes involucradas en el contrato tengan derecho a rescindir el contrato.

En períodos prolongados en los que su cadena de suministro podría verse afectada, es sensato mantenerse en estrecha comunicación con las partes involucradas para determinar si los términos del acuerdo deben renegociarse. Considere obtener asesoramiento legal antes de renegociar los términos de su contrato para asegurarse de que sabe cuáles son sus derechos y responsabilidades, y cuál es la mejor manera de seguir adelante (también debe considerar la posibilidad de obtener un seguro de protección legal comercial ).

¿Qué pasa si no hay una cláusula de fuerza mayor en su contrato?

Si no se ha utilizado una cláusula de fuerza mayor en sus contratos existentes, considere la doctrina de la frustración y si esto se aplica a sus circunstancias. La frustración contractual especifica que una parte queda eximida de sus obligaciones contractuales si un cambio de eventos hace imposible que las partes cumplan con sus obligaciones, o si el cambio de eventos haría que la ejecución del contrato fuera radicalmente diferente. Esta limitada disposición dificulta que las empresas invoquen la doctrina de la frustración, pero no del todo imposible.

Asegúrese de buscar asesoramiento legal al interpretar la frustración contractual; los detalles, como se establece en la Ley de reforma legal (contratos frustrados) de 1943 , hacen que sea difícil confiar en ellos. Pero en la situación actual de la pandemia de COVID-19, ciertamente vale la pena considerarlo, ya que el escenario de que las partes estén sujetas a un bloqueo gubernamental puede hacer que sea imposible cumplir con las funciones de un contrato comercial.

¿Qué más puedes hacer para prepararte?

  • Revise sus pólizas de seguro comercial para ver si está cubierto. Verifique que su seguro de interrupción del negocio lo cubra en caso de una pandemia. Si no es así, comuníquese con su aseguradora de inmediato para ver si es elegible para una cobertura adicional, pero tenga en cuenta que es probable que las aseguradoras aumenten los precios dada la situación actual.
  • Obtenga asesoría legal comercial experta para que sus contratos puedan ser revisados ​​a fondo. Esto lo ayudará a conocer sus derechos y responsabilidades y lo preparará para lo que se le presente.
  • Si sus contratos incluyen una cláusula de fuerza mayor, pídale a su asesor legal que le explique claramente si lo protege de las interrupciones como resultado de la pandemia.
  • Póngase en contacto con todas las partes nombradas en los contratos. Trate de obtener más información sobre su posición actual, ya sea que todavía estén en pleno funcionamiento o si es probable que tengan problemas. Esto le ayudará a identificar si necesitará renegociar los términos de su contrato para mantener su cadena de suministro en movimiento.

Dado que cada día se anuncia más y más información en relación con el brote de COVID-19, vale la pena asegurarse de estar preparado para lo que sea que se le presente a usted y a su negocio. Siga los pasos anteriores para proteger sus cadenas de suministro y obtenga asesoramiento legal sólido siempre que sea posible.