¿Qué es una asociación?

Una sociedad es una entidad legal formal en la que dos o más partes acuerdan administrar y operar un negocio y compartir sus ganancias y pérdidas. Como una empresa unipersonal, cada socio es responsable de los activos y pasivos de la empresa. Sin embargo, en una asociación, las partes crean un acuerdo de asociación que dicta la propiedad, las responsabilidades y la autoridad para tomar decisiones. Si bien no se necesitan formalidades específicas de presentación o registro para iniciar una asociación, las asociaciones deben cumplir con los requisitos de registro, presentación e impuestos requeridos para cualquier negocio.

¿Cómo sé si tengo una asociación?

Las leyes estatales gobiernan la creación, organización y disolución de sociedades. Lo que constituye una sociedad varía según el estado, pero generalmente incluye un acuerdo entre individuos, empresas y corporaciones, o cualquier combinación de esas partes. Ya sea que exista o no un acuerdo de sociedad formal, un tribunal tiene la última palabra. Los tribunales determinan si existe una sociedad considerando las intenciones de las partes, la distribución de ganancias y pérdidas, la existencia de administración y control conjuntos, cuál es la inversión de capital de cada socio y la propiedad común de la propiedad.

¿Cuál es la diferencia entre ser autónomo y formar una sociedad?

La mayoría de las pequeñas empresas nuevas eligen comenzar como una empresa unipersonal , una entidad comercial no incorporada formada por el propietario de una empresa individual. Si una pareja casada es propietaria de la propiedad unipersonal, legalmente, uno debe ser designado como propietario, mientras que el otro se considera un empleado. En una empresa unipersonal, la empresa y su propietario se consideran la misma entidad legal y tributaria. Los propietarios únicos poseen todos los activos y beneficios de la empresa y son totalmente responsables de todos sus pasivos y deudas. Si un empresario no presenta los documentos formales de creación de una empresa con el estado, la empresa se considera una empresa unipersonal por defecto.

Si hay más de un propietario, la empresa se considera una sociedad. Si una pareja casada es propietaria de la empresa y ambos quieren ser considerados propietarios, entonces la empresa es una sociedad, al igual que todas las empresas en las que dos o más partes poseen y operan la empresa. Cuando dos o más personas dirigen una empresa no registrada, la empresa se considera una sociedad general por defecto.

Al igual que en una empresa unipersonal, una sociedad no distingue entre la empresa y sus propietarios. Los propietarios y la empresa se consideran la misma entidad legal y tributaria, y las personas de la sociedad comparten las responsabilidades legales, financieras y de gestión de la empresa. Las sociedades generalmente tienen un acuerdo que detalla la división de propiedad y deberes entre los dueños de negocios.

En una empresa unipersonal, un único propietario tiene la responsabilidad total de todos los activos, ganancias y pérdidas de la empresa. En una sociedad, cada socio acepta la misma responsabilidad a menos que el acuerdo de sociedad de la empresa modifique la asignación de propiedad de los socios.

Operar como una empresa unipersonal no brinda protección de responsabilidad personal para el propietario de la empresa. Si la empresa no puede pagar sus deudas, los acreedores pueden buscar los bienes personales del propietario (como la casa, las cuentas bancarias personales, los automóviles, los fondos de jubilación, etc.) para cobrar lo que se les debe. En la corte, una sentencia contra una empresa unipersonal es una sentencia contra el propietario. Por esta razón, las empresas unipersonales deben tener un seguro integral de responsabilidad personal para brindar algunas protecciones para reclamos que involucren lesiones, daños a la propiedad y errores profesionales no intencionales.

En una sociedad general, todos los socios son responsables de cualquier acto, irregularidad legal o deudas contraídas por cualquiera de los socios comerciales. Los activos personales de todos los socios están igualmente en riesgo. Ellos son responsables de las deudas de la empresa y de los juicios legales a menos que haya modificaciones en el acuerdo de asociación o la empresa sea legalmente un tipo de sociedad diferente.

¿Cuáles son los diferentes tipos de asociaciones?

Hay cuatro tipos diferentes de asociaciones.

Sociedad General

Una sociedad generales la entidad de asociación más básica y no requiere registro con el estado. Los socios forman su negocio una vez que firman un acuerdo de asociación formal. En una sociedad general, la propiedad y las ganancias se dividen equitativamente entre los socios a menos que se establezcan términos diferentes en el acuerdo de sociedad. Además, en una sociedad general, todos los socios tienen el mismo poder para asegurar contratos y financiamiento. Asimismo, cada socio también tiene la misma responsabilidad y es responsable de las deudas y obligaciones legales de la empresa. Las asociaciones generales suelen ser sencillas de formar y disolver. No hay límite para el número de socios que puede tener una sociedad general. Los propietarios de una sociedad general no se consideran empleados de la empresa. Por lo general, se les paga haciendo retiros del propietario (retirando fondos de su negocio para uso personal).

Sociedad Limitada (LP)

Sociedades limitadasson entidades comerciales formales gobernadas por el estado. Las sociedades limitadas generalmente están formadas por socios que desean que los inversionistas ayuden a financiar sus empresas, pero desean evitar los gastos y los requisitos de cumplimiento involucrados en la creación de una corporación o LLC. En una sociedad limitada, al menos un socio general y uno o más de los socios limitados proporcionan financiación, pero no participan activamente en las operaciones de la empresa. El socio general o los socios son los únicos responsables de las operaciones, la administración y las responsabilidades, mientras que los socios limitados no son responsables de sus deudas y responsabilidades. Los socios limitados comparten las ganancias de la empresa, pero nunca deben perder más dinero del que han invertido. Los socios limitados no pueden participar en las operaciones de la empresa o pierden su estado de socio limitado.

Sociedad de responsabilidad limitada (LLP)

Una sociedad de responsabilidad limitadaes una forma de estructura empresarial utilizada principalmente por profesionales como abogados, contables, médicos, ingenieros, dentistas y arquitectos. Una empresa debe tener al menos dos socios para formar una sociedad de responsabilidad limitada y, por lo general, los socios deben tener una licencia en la misma profesión. La sociedad de responsabilidad limitada otorga a todos los socios las responsabilidades de los socios generales, pero todos los socios tienen responsabilidad personal limitada por las deudas de la empresa. No todos los estados permiten la formación de sociedades de responsabilidad limitada y algunos estados limitan la estructura a industrias específicas. En California, Nevada, Nueva York y Oregon, los profesionales deben formar una LLP registrándose como una Sociedad Profesional de Responsabilidad Limitada (PLLP). La sociedad de responsabilidad limitada combina los beneficios de una sociedad y una corporación y proporciona protección de responsabilidad, flexibilidad de gestión y posibles ventajas fiscales. La cantidad de protección de responsabilidad personal que los socios reciben en una LLP varía de un estado a otro.

Sociedad Limitada de Responsabilidad Limitada (LLLP)

Un tipo más nuevo de sociedad, la sociedad limitada de responsabilidad limitada (LLLP) es un híbrido de entidades asociadas y se encuentra con mayor frecuencia en la industria de bienes raíces. Una sociedad limitada tradicional requiere que el socio general (o socios generales) sea personalmente responsable del negocio. La LLLP permite que los socios generales tengan un riesgo limitado. Este tipo de entidad es popular para los grupos de inversores que construyen grandes proyectos, como hoteles, edificios comerciales o comunidades de apartamentos. Actualmente, las LLLP solo están autorizadas en aproximadamente la mitad de los estados del país.

¿Necesita una sociedad un nombre comercial?

De forma predeterminada, el nombre comercial legal de una sociedad general consta de los apellidos de los socios. Sin embargo, la mayoría de las asociaciones prefieren elegir un nombre comercial que connota la marca comercial y describe lo que hace la empresa. Una vez que se ha decidido el nombre, se escribe en el acuerdo de asociación formal y se utiliza en toda la documentación relacionada con la empresa, como cuentas bancarias, formularios de impuestos y licencias y permisos comerciales . Si la sociedad decide utilizar un nombre diferente al de los propietarios, la sociedad debe presentar un DBA . Un DBA (Doing Business As) es un nombre ficticio o un nombre comercial que la empresa desea utilizar cuando se comercializa al público y trata con los clientes.

¿Cómo formo una sociedad?

Debido a que una sociedad general no es una entidad comercial formal como una  Compañía de Responsabilidad Limitada  o una  Corporación C , no existen requisitos para presentar el papeleo de registro comercial con el estado. Como se indicó anteriormente, si la sociedad no desea incluir todos los apellidos de los socios en el nombre de la empresa, deben presentar un DBA ante el secretario del estado o del condado, según la ubicación de la empresa. Luego, para especificar la división de propiedad y deberes, los socios deben redactar y firmar un acuerdo de asociación detallado.

Las reglas de formación de una sociedad limitada, una sociedad de responsabilidad limitada o una sociedad limitada de responsabilidad limitada dependen de la ubicación de su empresa. Para las sociedades limitadas, la mayoría de los estados exigen la presentación de un «Certificado de sociedad limitada», un documento similar a los Artículos de Organización requeridos para una compañía de responsabilidad limitada.

¿Necesito una identificación fiscal federal para una sociedad?

La ley exige que las asociaciones obtengan un número de identificación fiscal federal . Puede solicitar su número de identificación fiscal a través del sitio web del IRS, o puede dejar que Sapienz lo solicite por usted. El hecho de que lo ayudemos puede ayudarlo a ahorrar tiempo y dinero, y podemos combinar su número de identificación fiscal federal con uno de nuestros otros  servicios de presentación comercial . Se requiere un número de identificación fiscal para abrir una cuenta bancaria comercial y en todas las declaraciones de impuestos de sociedades.

¿Cómo presento impuestos como sociedad?

Las sociedades declaran impuestos utilizando el Formulario 1065, Declaración de ingresos de sociedades de EE. UU. La declaración anual informa los ingresos, deducciones, ganancias, pérdidas, etc. de la sociedad de sus operaciones. Sin embargo, la sociedad no paga impuestos sobre la renta; en cambio, transfiere sus ganancias o pérdidas a sus socios. Luego, los socios informan su participación en los ingresos o pérdidas de la empresa en sus declaraciones de impuestos personales. Esta obligación de “traspaso” es la misma estructura impositiva para las empresas unipersonales y evita la doble imposición de las corporaciones. Los socios no son empleados y, por lo tanto, no se les debe emitir un W-2. La sociedad proporciona copias del Anexo K-1 (Formulario 1065) al socio.

¿Qué debe incluirse en un acuerdo de asociación?

La creación de un acuerdo de asociación es fundamental para formar la asociación y dar forma a su futuro, especialmente cuando aparece un conflicto inevitable. Normalmente, un acuerdo de asociación incluye:

  • El nombre legal y el nombre comercial de la empresa (si existe)
  • Contribuciones de cada socio
  • Obligaciones financieras futuras
  • Reglas para la distribución de beneficios
  • Resolución de conflictos
  • Poderes de toma de decisiones
  • Medidas a tomar en caso de enfermedad o fallecimiento de la pareja
  • Disolución del procedimiento de asociación

El acuerdo de asociación es un documento fluido, por lo que debe especificar las circunstancias bajo las cuales se puede modificar el acuerdo y quién tiene la autoridad para alterar el documento. Asegúrese de obtener los servicios de un abogado que lo ayude a redactar un acuerdo de asociación, preferiblemente uno que comprenda su industria.

Para obtener ayuda en todos los demás aspectos de la formación de su asociación, desde las licencias comerciales hasta la solicitud de un DBA, Sapienz está aquí para ayudarlo a que su negocio esté en funcionamiento.

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